Вона була королевою гніву. Її боявся навіть Дональд Трамп!

12


Вона була королевою гніву – боявся її навіть Дональд Трамп. Одруживши на собі мільярдера, вона перетворила його в ганчірку, але попала в тюрму – Леона Хелмслі думала, що тільки «дрібні людці платять податки». Та й після смерті ця склочна старенька наробила шуму – заповідала купу грошей своїй болонці.
Леона Хелмслі не завжди носила таке ім’я – при народженні її назвали Оленою, і це «мамашино прізвисько», як пізніше говорила підприємниця, вона ненавиділа всім серцем. Дівчинка була третьою дитиною в сім’ї нью-йоркського капелюшника Морріса Розенталя і домогосподарки Іди Попкин. Її мати не відрізнялася м’яким характером, і якщо батько давно змирився з владністю дружини, то Олена з самих ранніх років бунтувала проти її самодурства. Скандали в родині були такими серйозними, що в результаті дійшло не тільки до зміни Оленою імені та прізвища: вона навідріз відмовилася приходити на похорон родичів і майже перестала спілкуватися з родиною.
Коли Леона з’явилася на світ, Розентали жили в Брукліні, але після цього переїжджали шість разів, поки нарешті не влаштувалися на Манхеттені. За розповідями бізнесвумен, вона була талановитою дитиною і в школі вчилася блискуче, особливо дівчинці вдавалися гуманітарні науки. Кинувши старшу школу ім. Авраама Лінкольна, Леона стала працювати моделлю тютюнової компанії «Честерфілд», а в 16 років поступила в престижний коледж Хантера, але через два роки і кинула його. «Мені довелося робити вибір між освітою і любов’ю. Я віддала перевагу другому», – згадувала Хелмслі. Чоловіком Леони став адвокат Лев Панцирер, який був старшим за неї на 12 років.
У шлюбі у Лева і Леони народився син Джей, але, проживши без малого 14 років, подружжя розлучилося.
Після розлучення Леона влаштувалася секретаркою до начальника швейного виробництва Йосипу Любину, який невдовзі став її другим чоловіком. Але і цей шлюб не приніс жінці щастя: подружжя то сходилися, то розходилися, і в кінці кінців розлучилися остаточно. До того моменту Леоне було вже 40 років.
Прокинувшись одного разу вранці, вона задумалася, до чого прийшла за ці роки. Мати-одиначка без освіти і накопичень, безробітна і нікому не потрібна. Здавалося б, саме час знайти розраду в алкоголі і опуститися на саме дно. Але це було не про неї: Леона пішла працювати на швейну фабрику, паралельно шукаючи містечко получше, і в підсумку влаштувалася адміністратором в ріелторське агентство Піз&Elliman.
Навчена гірким досвідом, вона більше не одружила на собі когось з керівництва, а сфокусувалася на кар’єрі. Поступово з-за стійки ресепшн вона перемістилася у відділ продажів, потім стала брокером і нарешті зайняла посаду віце-президента компанії.
У продажу нерухомості Леоне не було рівних: вона могла вмовити і переконати здійснити операцію навіть самого скупого клієнта. До 50 років у неї був пентхаус на Манхеттені, солідні суми на рахунках і маса підлеглих, які боялися начальницю як вогню.
Тоді-то в її житті сталася подія, якої Леона чекала все життя –вона зустрілася з нью-йоркським магнатом в сфері нерухомості Гарі Хелмслі. В кінці 60-х він контролював близько 300 приміщень, загальна вартість яких становила більше п’яти мільярдів доларів.
Особисті статки бізнесмена при цьому було всього пару разів менше – ну хіба не прекрасний екземпляр для заміжжя. До моменту зустрічі з Леоною Гаррі вже 30 років був одружений, але її це нітрохи не збентежило.
Навесні 1969 року вони зустрілись на прийомі асоціації ріелторів Нью-Йорка, і Гаррі, як він потім казав, «пропав повністю і назавжди». Незважаючи на вік, Леона була настільки впевнена у своїй привабливості, що нікому б і в голову не прийшло назвати її старіючої некрасивою жінкою з кількома невдалими шлюбами за спиною.
Незабаром Леона стала працювати на Гаррі, швидко зростала до посади віце-президента одного з підрозділів, а вже в 1972 році вийшла за нього заміж. Вплив Леони на людей, в тому числі на «кишенькового магната», було майже гіпнотичним.
Гаррі ніколи не відрізнявся крутою вдачею, і попавши під «каток» по імені Леона, навіть не намагався з-під нього вилізти. Родичі і друзі не впізнавали мільярдера: якщо поруч з колишньою дружиною він виглядав серйозним і часто ходив у себе, то нова ніби вдихнула в нього свіжі сили.
Літнє подружжя вели себе, як 16-річні підлітки, постійно трималися за руки і про щось шепотілися, не звертаючи уваги на косі погляди.
Гаррі вважав, що на старості років йому невимовно пощастило, і як міг дякував дружину за це. Хелмслі зробив Леону президентом готельної мережі і віддав під її контроль частина акцій інших підрозділів свого величезного бізнесу. «Це була ідея Гаррі. Він порахував, що я так залучена в бізнес, що могла би бути президентом, а він – головою правління», – говорила Леона.
За словами пані Хелмслі, чоловік часто жартував, що «засідання ради директорів закінчується, як тільки ми встаємо з ліжка».
Під впливом дружини мільярдер змінювався на очах: магнат, який раніше вів бізнес чесно і був дуже уважний до клієнтів, став самовпевненим, жорстоким і нахабним. Леона переконала його, що головна зброя в боротьбі з незговірливим клієнтом – тиск.
Сама вона ще на зорі кар’єри залякувала орендарів: змушувала їх викуповувати квартири, пояснюючи, що за порогом вже стоїть черга з тих, хто мітить на їх житлоплощу. Якщо цей метод не спрацьовував, Леона шантажувала виселенням мешканців і обіцяла підняти орендну плату до небес.
У результаті її навіть позбавили ліцензії на здійснення операцій з нерухомістю. На щастя, саме тоді в її житті з’явився Гаррі.
Чи варто говорити, що, дорвавшись до «бізнес-Олімп» у вигляді компанії чоловіка, Леона стала провертати те ж саме, але вже в набагато більшому масштабі. Позови на «Бонні і Клайда» світу бізнесу посипалися з усієї Америки. Найгучніша історія почалася в середині 70-х, коли Гаррі вирішив побудувати хмарочоси з офісними приміщеннями прямо посеред житлового комплексу Tudor City.
Мешканці престижного району, які звикли до тиші і самоти, справедливо обурилися і написали скаргу в Комісію міської планування. Ті запропонували Хелмслі будуватися в інших районах міста, але Гаррі опустив забрало і волів судитися з владою, піддаючись критиці з боку ЗМІ. Так бездоганна репутація, яку бізнесмен заробляв роками, була знищена остаточно і безповоротно.
У 80-ті роки Гаррі розгубив залишки волі, і Леона віла з нього мотузки, день за днем утверджуючись в думці, що їй можна все. У 1982 році, коли її єдиний син помер від інфаркту, пані Хелмслі перевершила сама себе. Вона стверджувала, що її невістка Мімі «звела Джея в могилу», і поклялася помститися. Ці слова можна було б списати на емоції і не приймати за чисту монету, але тільки не у випадку з Леоною. Незабаром колишня свекруха знищила Мімі: не минуло й півроку, як вона виселила невістку і онуків з будинку, який формально належав компанії Хелмслі.
Але і цього Леоне здалося мало: літня жінка не заспокоїлася, поки не залишила невістку, а заодно і чотирьох своїх онуків без будь-яких засобів до існування. Паралельно Леона керувала будівництвом найрозкішнішою в Нью-Йорку готелю – Hemsley Palace Hotel. Ціни на всі послуги господиня «палацу» задерла безбожно, але готель користувався популярністю у сильних світу цього. Р
екламной кампанією, в якій Леона поставала в ролі «королеви палацу і справедливою господині на сторожі комфорту гостей», займалася піонер рекламного бізнесу Джейн Маас, і цей досвід вона згодом згадувала з тремтінням. «Працювати з Леоною було боляче, вона ні в що не ставила людей і демонструвала всім своє презирство, – згадувала Джейн. – «Королеву» боялися всі, навіть її власний охоронець, колишній офіцер поліції».
В 1983 році подружжя Хелмслі купили особняк в Коннектикуті вартістю 11 мільйонів доларів, але для Леони він був недостатньо розкішним, тому ексцентрична бізнесвумен вирішила довести його до розуму». В сумі за всі виконані роботи вона заборгувала підрядникам вісім мільйонів, але розлучатися з грошима їй зовсім не хотілося.
У підсумку на пані Хелмслі подали в суд, і вона змушена була погасити більшу частину боргу. Але на цей раз жадібність Леони все ж привела її на лаву підсудних. В результаті розслідування, яке тривало півтора року, з’ясувалося, що подружжя ухилилися від сплати прибуткового податку на суму більше мільйона доларів.
В обвинувальному висновку стверджується, що, ремонтуючи свій будинок і купуючи дорогі дрібнички, Леона «незаконно виставляла рахунки своєї компанії, списуючи особисті витрати на господарські витрати готелів».
Під час судового розгляду колишня домробітниця процитувала недбало кинуту місіс Хелмслі фразу, що стала крилатою: «Ми податки платимо. Їх платять тільки дрібні людці».
За подібного роду поведінка в 1990 році про Леоне, яку поза очі називали не інакше як «Королева гніву», навіть зняли телевізійний фільм з однойменною назвою. Вона дійсно не церемонилася ні з ким.
Так, у одного з працівників, багатодітного батька, якому Леона заборгувала 13 тисяч доларів, вона поцікавилася, чи не варто було йому «частіше тримати свій прилад в штанях, щоб не робити стільки дітей, яких потім не на що годувати?».
У червні 1989 року над Леоною, якій пригадали позови від підрядників, шантаж, вимагання та інші порушення, почався суд. Гаррі, який нещодавно переніс інсульт і був визнаний психічно і фізично нездорових, долі дружини уникнув.
Втім, Леона і без підтримки чоловіка відмінно справлялася з ситуацією: під час суду вона грубіянила всім, включаючи суддю, і як і раніше вважала, що судять її несправедливо. У підсумку Леона отримала 16 років позбавлення волі, але незабаром стараннями адвоката Алана Дершовіца цей термін скоротився до 18 місяців.
В’язниця ніяк не вплинула на світогляд літній бізнесвумен – звільнившись, вона майже відразу вступила в кілька судових позовів: з колишніми співробітниками, з керуючим одним з готелів, навіть з Дональдом Трампом. Нинішній президент Америки називав її не інакше як «злісна, жахливою жінкою, регулярно втаптывающей ім’я Хелмслі в бруд», а вона відповіла, що «не стала б довіряти Дональду Трампу, навіть якщо б його мову був завірений нотаріально».
«До зустрічі з Леоною Гаррі був великою людиною, для нього будь-які гроші були дрібниця в кишені. Він би не став ухилятися від податків, – згадує Трамп. – До речі, в бізнесі ця жінка повний нуль: вона продала мені загибающийся готель St. Moritz, і за пару років я заробив на ньому більше 100 мільйонів, збільшивши прибуток у п’ять разів».
У 1997 році Гарі Хелмслі помер від пневмонії в лікарні Скотсдейла, залишивши все своє майно коханій дружині.
Здавалося б, смерть чоловіка повинна була хоч трохи стримати запал літньої мільярдерки, але замість цього стала лише черговим приводом поскандалити. Коли недалеко від родинного склепу Хелмслі, де свій останній притулок знайшли чоловік і син Леони, вирішили будувати колумбарій, вдова магната пред’явила адміністрації кладовища Woodlawn позов на круглу суму.
На її думку, цей об’єкт «потривожив би вічний сон її рідних і образив їх пам’ять». Втім, незабаром вона зрозуміла, що цю битву швидше за все програє, і розпорядилася перевезти останки на інше кладовище.
При всій своїй жорстокості та жадібності, на старості років Леона стала займатися благодійністю. Вона перерахувала 25 мільйонів Пресвітеріанської лікарні Нью-Йорка, а після терактів 11 вересня 2001 року пожертвувала п’ять мільйонів доларів сім’ям нью-йоркських пожежників і поліцейських.
Допомога від «Королеви гніву» в різному обсязі отримували й інші організації, але журналісти реагували на ці новини завжди однаково: «Стара очищає душу, щоб не загриміти в пекло».
Леона пережила чоловіка на 10 років і померла від серцевої недостатності 20 серпня 2007 року. У заповіті 87-річна бізнесвумен вказала, що в їхньому фамільному склепі раз на рік необхідно проводити вологу дезінфекцію або обробку парою, оскільки «все, що має відношення до прізвища Хелмслі, повинно перебувати в ідеальному стані».
Так як після відходу Гаррі єдиним близьким для Леони істотою була болонка по кличці Трабл, на гідне утримання песика вона виділила 12 мільйонів доларів. Членів своєї сім’ї у заповіті Леона теж згадала, але грошей їм дісталося менше, а кілька чоловік і зовсім залишилися без спадщини.
Обуренню родичів не було меж, і в підсумку, довівши, що бабуся була не в собі, коли складала заповіт, вони відсудили собі частину грошей, залишивши болонці два мільйони на гідну старість.
На жаль, ненависть численних онуків і правнуків до Леоне була так сильна, що останню її волю – поховати собаку поруч з нею – вони так і не виконали.