Зоряні війни у реальності: як СРСР і США ділили космос

14

11 жовтня 2018 на МКС полетіла ракета «Союз» з двома космонавтами на борту. Після старту сталася аварія, пілотам довелося екстрено приземлятися в казахстанському степу. Їх тут же врятували, але вони б і так не пропали — в кожному «Союзі» зберігається з «Макарова». І це далеко не єдина зброя, яку люди тягають на орбіту.

навіщо космонавтам «стволи»? Ксеноморфы нападуть чи що? Та й як вести вогонь в умовах невагомості, якщо стрілка тут же понесе віддачею? Звичайно, зараз зброї в звичному розумінні на МКС майже немає, якщо не вважати складані ножики. Однак у часи Холодної війни дві наддержави періодично поривалися влаштувати один одному справжні зоряні війни — з лазерами, космічними винищувачами і супутниками-перехоплювачами.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
The BEAR і пучки нейтрального водню
Більшість фантастичних ідей, що вирували в НДІ обох країн, на щастя, так і не стали реальністю. Страшно уявити, що було б, якщо б вдалося прилаштувати до громадянської ракеті діючий railgun. Однак дещо в життя втілили. Наприклад, постріляли в космосі високошвидкісними частинками.
У 1989 році в одному з районів штату Нью-Мексико вперше загнали на орбіту лінійний прискорювач. Запуск проводився в рамках проекту Beam Experiments Aboard Rocket, або просто BEAR, — в перекладі «Пучкові експерименти на ракетах». Пристрій розганяв до близькосвітлових швидкостей нейтральні атоми водню.
Потужний пучок частинок викидався в космічний простір — зовсім як заряд з бластера.
В теорії такими залпами можна знищувати ворожі ракети, а то й цілі космічні кораблі. Правда, почати бій на орбіті, а продовжити «на Землі» не вийде. Атмосфера — не вакуум, тому в ній заряджені частинки швидко втрачають енергію, стикаючись з важкими молекулами газів. І користі від такого прискорювача в традиційному битві — що від лазерної указки. Експеримент BEAR був частиною великого американського проекту Стратегічної оборонної ініціативи, яка спровокувала СРСР вступити в гонку позаземних озброєнь. Космічну стрілянину нейтральними частинками визнали успішною. А обладнання помістили в вашингтонський Національний музей авіації та космонавтики.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Марсохід Curiosity і «нейтронна гармата»
Однак подібним технологіям все ж знайшли застосування, але вже на Марсі. 6 серпня 2012 року на «червоний куля» сіл апарат Curiosity з основним завданням — вивчити склад речовини в кратері Гейла. Навіщо? Щоб дослідити водень, наявність якого вже доведено. Так що тепер вчені намагаються зрозуміти, чи можливе життя на сусідній планеті
Для цього на дно Curiosity встановили «нейтронну гармату» — штуковина аналізувала воду (точніше, лід) у верхніх шарах грунту Марса. Як це працювало? Спершу «гармата» вистрілювали в породу потужний заряд нейтронів з заздалегідь відомими характеристиками. Ті стикалися з молекулами у складі ґрунту, а потім поверталися назад на поверхню. Спеціальні датчики відстежували, скільки енергії принесли з собою «гастролери». Якщо значно менше порогового значення, значить внизу водень, адже саме він найкраще уповільнює швидкі частинки. Так вчені змогли скласти картину розподілу ґрунтових вод уздовж маршруту Curiosity.
Сам марсохід розроблений в США, однак «гармату» для зонда створили в Росії — постарався Інститут космічних досліджень. За прилад вітчизняних науковців нагородили премією NASA. Грошей, втім, не дали — за словами Ігоря Митрофанова, який керував проектом, ні одного долара від США отримано не було.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Супутники-гранати
У 1983-му Штати оголосили про початок програми Стратегічної оборонної ініціативи — зібралися побудувати на орбіті потужний протиракетний заслін. Саме в той час народилося безліч фантастичних задумів. Наприклад, американці хотіли повісити в космосі купу величезних дзеркал, які відображали б лазери, спрямовані з гір США.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Однак деякі ідеї були цілком реальні — наприклад, «Діамантова галька». Передбачалося розсіяти на орбіті безліч маленьких і непомітних супутників, які могли б націлитися на ракету супротивника і підірвати її, взявши «на таран». Проект так і не втілили, остаточно згорнувши в 1993 році, але експерти стверджують, що така система допомогла б США в 1991-му під час війни в Перській затоці «галька» просто б нейтралізувала іракські балістичні ракети.
На всі підступи Заходу у Москви був асиметричний відповідь. І ми говоримо не про напівміфічних лазерах, які повинні були дати відсіч «оборонної ініціативи», а про супутниках-самогубців! У 1982-му Радянський Союз провів навчання, масштабами нагадують мало не ядерну війну. Наприклад, запустив кілька міжконтинентальних балістичних ракет, і сам проти них застосував ППО. Але головне — вивів на орбіту два супутники, які ганялися один за одним.
Навіщо знадобилися ці кішки-мишки? Один із супутників був перехоплювачем — такою потужною гранатою з розльотом осколків в радіусі одного кілометра. З ідеєю зонда-камікадзе в СРСР носилися не перший рік: за 14 років до цього в подібних випробуваннях брав участь «Космос-248». Його повинен був знищити «Космос-249», однак він вибухнув на занадто великій дистанції. 248-го вдалося добити іншим апаратом, який вилетів слідом. Після цієї історії було ще кілька невдалих спроб — підривати «піддослідні» екземпляри вдавалося тільки з другого разу.
Але потім радянська техніка стала творити дивовижні речі.
Вже в 1970-му супутники змогли атакувати ціль, «удиравшую» зі швидкістю до 400 м/с. А через шість років «Космоси» освоїли новий прийом «вистрибування» — навчилися заходити на атаку з більш низької орбіти. Та ще й миттєво наздоганяти мета, лягаючи в один виток зі старту. Наземні станції стеження їх не помічали, а експерти в один голос твердили, що «камікадзе» дістануть будь супутники США, крім геостаціонарних. У 1978 році космічні гранати надійшли на бойове чергування, яке закінчилося в 1993-м.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Станція-винищувач
А ще у середині 70-х СРСР вивів на орбіту космічну станцію «Салют-3». Під днищем у неї була розташована авіаційна 23-мм автоматична гармата Нудельмана-Ріхтера. Таку ставили в радянські винищувачі Міг-17 та Міг-19.
Здогадуючись, що не тільки у нас розробляють супутники-камікадзе, країна вирішила випробувати в космосі засіб самооборони для своїх апаратів. Коли «Салют-3» вивели на орбіту, він дав пробний залп, і цілком успішно: снаряди летіли до 3000 метрів. Щоб компенсувати віддачу в невагомості, довелося запустити маршові двигуни і систему жорсткої орієнтації. Та й саме знаряддя трохи модернізували — змінили штатний охолодження, яке діяло в «земних умовах», але було марно в космосі.
огла звичайна — нехай і вдосконалена — авіаційна гармата завдати великої шкоди космічним кораблям? Цілком.
«При відстані менше кілометра вона могла бути надзвичайно ефективною», — пише The National Interest, посилаючись на експерта по радянській космічній програмі Джеймса Оберга. І тут же додає: «Правда, якщо не стріляти поперек орбітального руху. Тому що в такому разі кулі полетять назад на станцію». Такі ось «Зоряні війни».
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Лазери, пістолет Макарова і трехстволка
Ну а що з звичайним зброєю? Як же обіцяні бластери і лазерні пістолети? Легко. Почнемо з того, що радянські, а потім і російські космонавти в принципі завжди літали з вогнепал. Юрій Гагарін брав на орбіту не тільки знамениту усмішку, але і не менш відомий пістолет Макарова.
Робилося це в першу чергу для того, щоб після повернення на Землю не залишитися беззахисним на незнайомій місцевості, якщо корабель сяде далеко від планованого місця посадки. А таке траплялося. День 18 березня 1965 року потрапив в історію космонавтики завдяки Олексію Леонову, який першим вийшов у відкритий космос. Однак не всі знають, що сталося потім.
На зворотному шляху в ракеті зламалося автоматичне управління, а космонавти посадили капсулу своїми силами. Між двох дерев. У тайзі.
Ще кілька днів, поки рятувальники прочісували ліс, їм довелося виживати. У Леонова був час подумати, що робити в таких ситуаціях, і незабаром він запропонував більш досконале зброю для космонавтів — трехствольный ТП-82. Універсал стріляв патронами, дробом та сигнальними ракетами. Його робили в тульській збройової, але на початку 90-х виробництво прикрили — мовляв, готових екземплярів вже досить.
З 2007 року космонавти знову повернулися до звичайного напівавтоматичного пістолета, адже користуватися ТП-82 стало можна за несплату терміну придатності патронів. Однак у американських колег з «Меркурія» не було навіть цього. Зате їм в капсулу клали репелент від акул — якщо наші падали в ліс, астронавти із США плюхались прямо на воду.
Звёздные войны в реальности: как СССР и США делили космос Интересное
Ну і яка ж космічна історія без лазерної гармати? У 80-х роках для радянських космонавтів розробили волоконний лазерний пістолет. Ця штуковина не могла завдати серйозних ушкоджень, але вивести з ладу оптичні системи і засліпити супротивника — цілком. Принцип роботи досить простий: лампа-спалах у формі звичайного патрона заряджалася в пістолет і розігрівалася до температури 5000°C. Енергія світла і тепла перетворювалася в імпульс, який добивав до 20 метрів. Серійного виробництва конструкція не отримала і зараз знаходиться в музеї військової академії імені Петра Великого.
Так, більшість амбітних проектів так і не реалізували. У підсумку «космічна війна» розгорнулася в телевізорі і виступах політиків обох країн. Воно й на краще — Земля ціліше залишилася.