Михайло Єфімов: син кріпосного став першим російським авіатором

5


Центром розвитку авіації в Російській імперії стала Одеса. У цьому місті підібралася ціла компанія небайдужих людей, які займалися розвитком цього напряму. Але окремо варто відзначити Михайла Никифоровича Єфімова. Саме він став першим дипломованим пілотом в Російській імперії.
Михаил Ефимов: сын крепостного ставший первым русским авиатором
Син кріпосного селянина
Здавалося б, шансів домогтися чогось великого у Михайла було небагато, адже він був вихідцем з самої звичайної селянської сім’ї. Правда, було одне «але». Його батько — Ілля Єфімов — брав участь у російсько-турецькій війні. А після демобілізації все сімейство переїхало в Одесу. Никифору пощастило, він зумів влаштуватися слюсарем в майстерні Російського товариства пароплавства і торгівлі. Тому сім’я Ефимовых з фінансової точки зору щодо була забезпеченою. Завдяки цьому Михайло зміг реалізувати свої мрії в спорті. Він, як і більшість тогочасних одеських хлопчаків, захоплювався велосипедами. І весь вільний час проводив на циклодроме.
Ставши повнолітнім, Михайло зміг поступити в Одеське технічне залізничне училище. Причому на престижну на той час спеціальність — електромеханік телеграфного зв’язку. Закінчивши училище, він без проблем зміг знайти роботу. А зарплата дозволила незабаром придбати мотоцикл «Пежо». По тим часам — техніка вкрай рідкісна і дуже дорога.
Але просто кататися по вулицях Одеси, викликаючи захоплені і заздрісні погляди у городян, було не в характері Єфімова. Він почав брати участь в гонках. І в 1908 році став чемпіоном Російської імперії. Але все ж, Михайло Никифорович розумів, що не це було головною мрією. Його вабило небо.
Михаил Ефимов: сын крепостного ставший первым русским авиатором
Перший авіатор
В кінці березня 1908 року в Одесі з’явився перший аероклуб. Звичайно, Михайло став його постійним відвідувачем. І коли було прийнято рішення про проведення першого для клубу польоту на планері, його пілотом став Єфімов.
Політ, який посів лише кілька секунд, відбувся над одеським іподромом. А планер буксирував автомобіль. Експеримент пройшов вдало. Єфімов тут же став героєм не тільки міста, але і всієї Росії. Завдяки цьому в 1909 році Михайло вирушив до Франції, якщо так можна висловитися, підвищення кваліфікації. Його вчителем став легендарний авіатор Анрі Фарман. В закордонному відрядженні Михайло Никифорович зумів освоїти передові технології, оскільки Франція на той момент вважалася головною країною в повітроплаванні.
Єфімов повернувся на батьківщину в кінці грудня 1909 року і першим в Російській імперії отримав диплом льотчика. А в березні він зробив показовий політ над Одеським іподромом. Подивитися на це зібралося понад сто тисяч чоловік! Причому натовп не відпускала свого героя. І Михайлу Никифоровичу довелося п’ять разів підніматися в повітря і навіть брати з собою пасажирів. В кінці свята Єфімову подарували лавровий вінок зі стрічкою «Першого російського авіатору». Через кілька тижнів він відправився в Ніццу, щоб взяти участь у міжнародному змаганні льотчиків. І, звичайно, став кращим. На отримані призові гроші він купив собі аероплан і розплатився з боргами, які Єфімов брав для навчання у Франції.
Взагалі, Михайло Никифорович намагався не пропустити жодного міжнародного змагання. Тому прапор Російської імперії піднімалося і в Руані, і в Реймсі, і в Вероні, і в Будапешті, і в багатьох інших європейських містах.
Михаил Ефимов: сын крепостного ставший первым русским авиатором
Єфімов одним з перших не тільки в Росії, але і в світі навчився виконувати складні трюки в повітрі, віражі та планування з вимкненим мотором. Майстерність пілота не залишилося непоміченим. На нього звернув увагу військове міністерство. І незабаром Єфімов став головним інструктором авіаційної школи. Цю посаду Михайло Никифорович займав аж до початку Першої Світової війни.
Коли ж почалися бойові дії, він подав рапорт з проханням відправити його на фронт. Але лише в квітні 1915 року Єфімов був зарахований в 32-й авіаційний загін. В його завдання входило здійснення рейдів у тил противника для фотографування об’єктів і бомбометання. Але невдовзі Михайла Никифоровича знову повернули в авіаційну школу. Керівництво вважало, що такий досвідчений чоловік повинен навчати новобранців. У листопаді Єфімов отримав звання прапорщика. А за бойові вильоти він став повним георгіївським кавалером.
На початку 1916 року Михайло Никифорович взявся за створення власної крилатої машини. Але завершити розпочате у нього, на жаль, не вийшло. Враховуючи складну обстановку, його знову повернули на фронт.
Михаил Ефимов: сын крепостного ставший первым русским авиатором
Єфімов за більшовиків
Ще на початку війни Єфімов примкнув до партії соціал-демократів. У той час, до речі, багато авіатори підтримували революційний рух. Так що Михайло Никифорович не був білою вороною. В армії, звичайно, знали про його «червоному захоплення», але дивилися на це крізь пальці. Все-таки Єфімов був одним з кращих авіаторів у всій країні. А такими цінними кадрами в той складний час не розкидалися.
Після Лютневої революції авіатор отримав місце в комітеті гідроавіації. Михайло Никифорович вів активну агітаційно-пропагандистську роботу серед матросів і льотчиків. І навесні 1918 року, коли білим вдалося зайняти Крим, його заарештували. У в’язниці Він провів майже рік – до тих пір, поки півострів не захопили більшовики. Але ситуація була дуже хиткою, до Криму стягувалися армії білогвардійців, і більшовикам довелося залишити зайняті позиції.
У Червоній армії колишній авіатор служив водієм автоколони. Під час відступу, у районі Херсона, машини застрягли. І щоб вони не дісталися ворогові, їх спалили. Єфімов пішки добрався до рідної Одеси. Але незабаром у місто прийшли білі. Михайла Никифоровича заарештували. Було розгляд та суд. На засіданні перший авіатор Російської імперії був засуджений до вищої міри покарання. Білогвардійці не стали враховувати заслуг льотчика, для них він був зрадником, який переметнувся на бік більшовиків. І незабаром Єфімов був страчений. За однією з версій його в човні вивезли на середину водойми, а потім наказали стрибнути у воду. Як тільки Михайло Никифорович опинився за бортом, солдати відкрили по ньому вогонь.
На честь російського льотчика названо кілька вулиць, а також мала планета під номером 2754. Це рішення було прийнято Міжнародним планетним центром у 1988 році.